陈诏:阿婆茶考陈诏:阿婆茶考

  上海郊区,青浦、商榻一带,有一种特殊的饮茶风俗,叫做吃“阿婆茶”。这是农村妇女,特别是老年妇女饮茶聚会的一种休闲方式。每当农闲之时,妇女们相约以喝茶消闲,今日这家,明日那家,轮流作主。她们用陶制的风炉,以竹片、树枝作燃料,取淀山湖的清水,放入铜吊中煮水。沏茶时,先要点茶头,隔数分钟后,再用开水冲泡,以保证茶的色香味的纯真。阿婆茶的另一特点是茶点丰盛,如菜苋、熏豆、酱瓜以及各色干果、蜜饯等等,应有尽有。吃阿婆茶时,妇女们随便谈家常、谈生产,包括儿女亲事往往就此谈成。

  有一次,我去著名江南古镇周庄游览,见双桥旁边有一茶馆供应阿婆茶,曾尝此佳味。后来,在新编的《昆山县志》中,看到有关“阿婆茶”的叙述:

  本县西南隅的古镇周庄,还流传着饮“阿婆茶”的习俗,即几个五六十岁的老妇人,在家喝茶聚会。大多在下午,由东道主以祖传的茶具,上好的茶叶,用风炉炖开水冲泡,并备有茶点。富裕者用“九支盘”,内盛蜜枣、桂圆等高级蜜饯;一般人家备花生、糖果、熏豆、咸菜苋、萝卜干等。老太太们寒暄一番后,便入座。主人冲茶,抓糖果。老人们边喝茶,边吃糖果,边谈论天南地北的奇闻轶事及家庭生活琐事。二三小时后饮罢,约定下次东道主。建国后,此俗不但沿习,而且连中青年也喜欢喝阿婆茶,边喝边谈边唱,劳动之余的愉快享受。

  关于阿婆茶的来历,传说颇多,有一种说法是,当年乾隆皇帝下江南,路经淀山湖边,适逢炎热口渴,万岁爷看见一群老年妇女在围坐喝茶,于是上前讨茶喝说:“阿婆,茶。”后来听说讨茶的是当今皇上,遂把此种茶称之为“阿婆茶”。

  其实,这种传说乃是附会编造。阿婆茶的习俗可以追溯到元明时期,绝不是乾隆时才有的。明洪楩《清平山堂话本》中有篇《快嘴李翠莲记》(有些专家认为,这是元人话本),写东京李员外之女李翠莲性格泼辣,口锋快利,为父母、公婆所不容。有一次,她公公张员外向她讨茶吃,李翠莲走到厨房,刷洗锅儿,煎滚了茶,又到房中打点各样果子,泡了一盘茶,托至堂前,口中道:“公吃茶,婆吃茶,伯伯、姆姆来吃茶。……此茶唤作阿婆茶,名实虽村趣味佳。两个初煨黄栗子,半抄新炒白芝麻。江南橄榄连皮核,塞北胡桃去壳祖。二位大人慢慢吃,休得坏了你们牙。”此处就出现了“阿婆茶”的名称,而且各色茶点也与江南风俗完全相同,足以证明元明时期就已经有了阿婆茶的饮茶风俗了。

  值得注意的是,这篇小说的故事地点虽然写的是“东京”,但实际上更符合江南的情景。谁都知道,元明时期,江南的手工纺织业的城镇商业开始出现蓬勃的生机。在元代,松江乌泥泾镇(今上海县华泾镇)出了个女中英杰黄道婆,她改革纺织生产工具,对当时植棉和纺织业起了重要的推动作用。到明代,长江三角洲地区,以棉布、蚕丝为主的商品经济更有了进一步的发展,资本主义萌芽开始在封建制度的母体中胎动,人的主体意识,特别是妇女的主体意识觉醒的思潮开始突破传统观念的樊篱。在这种大背景下,才有可能出现那个“纺得纱,绩得麻,能裁能补能绣刺”,敢于向封建妇德挑战的李翠莲的艺术形象。

  因此,在“快嘴李翠莲”的口中,我们可以断定,早在元明时期,那种反映妇女生活享受和社交方式的吃“阿婆茶”的风俗就已经在江南农村流行了。

  (原载《解放日报》,1997年4月12日)

  (责编:Bonnie)

关键词: 上海 陈诏 阿婆茶
 

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