3000多年前,中国人如何开启茶生活?3000多年前,中国人如何开启茶生活?

  近些年,起劲吆喝“某茶能治某病”的首推茶商,其次是一些被诱导的茶客,而对茶的功效宣传得最响的是“某茶能减肥”“某茶能降三高”。一些人举起茶杯希望喝到的不是茶,而是具备神奇功能的药。

  我们用历史考证的方法追根溯源,看看古人何时开始利用茶叶、如何利用茶叶。纵观3000多年的茶叶种植、利用史,我们把茶叶还原成它本来的样子。

  茶树原产于中国西南,中国是最早发现和利用茶树的国家。在古代中国南部的广袤大地上,茶树种植十分普遍。古人取茶叶为饮料,传说始于黄帝时代。那是一段无文字记录的历史,千年流传下来的事只能被称为“传说”。

  何时有茶树这个物种?人类何时开始饮茶?何时开始种茶?其先后顺序应该是这样的:同任何物种的起源一样,茶树最初是一个自然物种,存在于山野中,经历几千万年,生活在其间的人类才有机会逐渐发现和利用茶,开始进行人工栽培。人类的用茶经验,经过代代相传,从局部地区慢慢扩大,又隔了很久,才逐渐见诸文字记载。

  若论文字证据,人们讲茶叶起源引用最多的是《神农本草经》中的一句话:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之。”《神农本草经》是一本汉代中药学著作,书中记载“荼”(读作tú)即为“茶”,唐代以前无“茶”字,常以“荼”代之。

  今天,人们对上面这段话有太多误解。误解一:神农尝百草,因此神农是中药之祖。误解二:神农一天食毒七十二种,用茶才解了毒。这些半生不熟的解读,实在误导了不少人,这种误解让人们对茶寄予了太多的期待。

  正解如下:(一)神农是否真有其人,无考古证据,现在我们只是把他看作发现中药的代表人物。(二)从这句话中,能够推出的确定事实是,人们认识中药,是从“口尝”这种方式开始的,历史上有无数先人口尝药物、以身试药,以此为基础才有今天的中药学知识体系。(三)中国社科院考古研究所王仁湘先生认为,神农时代饮茶,只能算是一种推测,这里提到以茶解毒,表明茶叶有可能最早是作为药物进入人类饮食生活的。

  因此,可用两个数字总结茶之起源:(1)根据植物学家分析,茶树起源至今已有6000万年至7000万年历史。(2)根据文献证据,我们的祖先在3000多年前已经开始栽培和利用茶树。(3)从那时开始,人们以茶为饮、以茶为食、以茶入药。

  (责编:Bonnie)

关键词: 茶叶 古代
 

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